Les intrusions salines

Article mis à jour le 21/07/2017 par Anli BOURHANE

La Réunion dispose de ressources en eau abondantes dont l'exploitation peut être contrainte par le sel des eaux océaniques. La majorité des ressources en eau souterraine exploitées se trouve, en effet, sur la bordure littorale, à proximité du milieu marin ; une des contraintes limitante est l'invasion marine dans les nappes de base littorales.

Les facteurs climatiques influencent aussi l'importance des intrusions salines à l'échelle d'un aquifère entier. Ainsi dans l'est de l'île, les pluies abondantes et régulières favorisent la recharge des nappes souterraines et réduisent le risque de salinisation des aquifères alors que dans l'Ouest, les faibles précipitations sont un facteur aggravant des risques d'intrusion saline.

Des facteurs anthropiques modifient également l'équilibre entre l’eau douce et l’eau salée de manière plus locale à l'échelle des zones d'exploitation des eaux souterraines. Ainsi, lorsque l'exploitation s'intensifie sur un petit territoire, l'influence sur la ressource peut s'étendre à tout ou partie d'un aquifère.

L’état des lieux du schéma directeur d’aménagement et de gestion des eaux (SDAGE) confirme que les intrusions salines sont à La Réunion l’une des principales causes de détérioration de la qualité des eaux souterraines. Dans sa première orientation fondamentale, le document préconise le renforcement des suivis pour prévenir et réduire les intrusions salines ainsi que le lancement d’études pour comprendre le fonctionnement des phénomènes de salinisation des aquifères côtiers.

Depuis les années 1990, l’Office de l’eau s’est engagé dans le suivi des intrusions salines. Entre 2010 et 2012, l’établissement a apporté son soutien à plusieurs actions visant à améliorer la connaissance sur cette problématique auprès de partenaires scientifiques, tels que le Bureau de recherches géologiques et minières (BRGM) et l’Université de La Réunion.

Depuis 2013, un réseau départemental de suivi des intrusions salines s’est précisé afin d’identifier les facteurs qui contrôlent les processus de salinisation et de se doter d’outils de gestion durable des masses d’eau souterraine.

Accéder au rapport d’étude (43Mo)

27 ouvrages composent ce réseau pérenne de suivi des intrusions salines à La Réunion. Ces forages sont répartis le long du littoral ouest et sud de l’île en raison du caractère stratégique et hautement vulnérable des nappes côtières de ces secteurs. L’observation surveille l’influence de la marée, de la recharge à partir des précipitations et des prélèvements d’eau sur les modifications de l’équilibre entre l’eau douce et l’eau salée.

Carte de localisation des points du réseau de surveillance et zonage des intrusions salines :

Les intrusions salines